“元宇宙”火了,这玩意到底是啥?

IP君 2021-08-05 16:55 838

朋友,你听说过“元宇宙”吗?

2021年,一个新奇的概念名词在网络上迅速蹿红,引发科技界和投资界的广泛关注。这个概念名词,就是“元宇宙”。

今天这篇文章,小枣君就给大家介绍一下它。

▉ 元宇宙的起源

1992年,美国著名科幻作家尼尔·斯蒂芬森(Neal Stephenson)推出了自己的小说《雪崩(Snow Crash)》。

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尼尔·斯蒂芬森和《雪崩》

在书中,尼尔·斯蒂芬森描述了一个平行于现实世界的网络世界,并将其命名为“元界”。所有现实世界中的人,在元界中都有一个“网络分身”。

这个“元界”,英文原著中叫“Metaverse”。它由Meta和Verse两个词根组成,Meta表示“超越”、“元”, verse表示“宇宙universe”。

没错,Metaverse就是我们今天文章的主角——元宇宙。

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值得一提的是,书中所说的“网络分身”,英文单词叫做Avatar。大家有没有很眼熟?

是的,Avatar就是“阿凡达”。2009年,美国著名导演詹姆斯·卡梅隆的那部经典电影,就是以它命名。

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Avatar的原意是“化身”,印度教和佛教中,特指化作人形或兽形的神。如今,电脑游戏或聊天室中玩家使用的虚拟身份,也叫Avatar。

相信大家很快就反应过来了,元宇宙不是真正的世界,而是一个虚拟的世界。其实,更准确来说,元宇宙是未来的虚拟世界(现在还不存在)。

说到虚拟世界,相信大家马上又想到了另一部经典电影,那就是2018年美国大导演史蒂文·斯皮尔伯格执导的——《头号玩家》。

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电影里的绿洲,就是一个元宇宙(虚拟世界)

实际上,如果说仅仅是提出虚拟世界,那尼尔·斯蒂芬森并不是世界第一人。

早在1981年,美国计算机教授弗洛文奇在科幻小说《真名实姓》中,就构思了一个可以通过脑机接口进入并拥有感官体验的虚拟世界。尼尔·斯蒂芬森在弗洛文奇的基础上,进行了升华和加强。

但是不管怎么说,尼尔·斯蒂芬森仍被公认为是元宇宙的正式提出者。

▉ 元宇宙是游戏吗?

说了半天,不是小说就是电影,太虚无缥缈了。而且,虚拟世界这玩意,我们游戏里全都是啊。难道我们玩游戏的时候,已经进入了元宇宙?

这种说法,也对,也不对。

按照“元宇宙第一公司”Roblox公司(本身也是游戏公司出身)的说法,一个真正的元宇宙产品应该具备八大要素,分别是:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统、文明。

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身份:你可以拥有一个虚拟身份,与现实身份无关,可以是总统,也可以是乞丐。

朋友:你可以拥有真人或AI朋友,可以社交,无论在现实中是否认识。

沉浸感:你能够沉浸在元宇宙的体验当中,忽略其它一切。

低延迟:元宇宙中的一切都是同步发生的,没有异步性或延迟性,体验完美。

多元化:元宇宙可以提供丰富、差异化的内容,包括玩法、道具等。

随地:你可以随时随地登录元宇宙,不受空间限制。

经济系统:与任何复杂的大型游戏一样,元宇宙应该有自己的经济系统。

文明:人们聚集在一起,创造独特的虚拟文明、数字文明。

对比一下游戏,大家会发现,即便是现在最先进的电脑游戏,都无法完全符合元宇宙的要求。

身份和社交,这两方面游戏是可以满足的。玩家可以创建自己想要的角色,完成与其他玩家之间的互动,形成社交关系。

沉浸感、低延时,这个我们在介绍5G、VR/AR的时候,反复解释过。以目前的技术来看,勉强可以满足,但是距离完美体验(16K以上的720°高清影像、180Hz以上的刷新率、5ms以下的延时)还有很大差距。

多元化,这个涉及到内容创作了。就像App开发一样,这个依赖于生态。一旦生态成熟了,又有市场驱动,就会有大量的内容创作者加入,生产内容,制作元宇宙里面的元素,包括玩法、道具、角色、场景等。目前来看,还差很远。

随地,这又是一个技术问题。一方面取决于数字基础设施(我们国家有优势),另一方面,取决于接入手段,也就是终端设备。便宜且好用的接入终端,可以方便用户随时随地接入元宇宙。当然了,用户还需要有充足的时间(现实世界中)。

经济系统。现在的游戏,基本上都有经济系统,但是非常简陋。不过,我们真实的经济系统都已实现了数字化,将来移植进元宇宙,貌似也不会太难。而且,目前数字货币越来越火爆,很可能构成元宇宙的金融体系底座。

文明,这个就有点玄乎了。目前的游戏,好像还没有形成文明吧?最多也就是文化。

总而言之,游戏可以算是元宇宙的初级形态。技术方面,两者还有很大差距。哲学和意识形态方面,元宇宙才刚刚起步。

未来,元宇宙很可能以游戏为起点,发展为互联网的替代者,深入整合数字化娱乐、社交网络,甚至社会经济与商业活动。

▉ 元宇宙,到底依赖哪些技术?

话说回来,1992年就提出的元宇宙,时隔29年,怎么突然就火了呢?

很简单,时机问题。天马行空的想象,提早了就是疯子,把握住时机的,才是天才。

如今,之所以元宇宙会火,和前几年VR/AR技术风靡不无关系。而且,云计算、芯片、5G和人工智能技术的高速发展,也刺激了元宇宙的概念复苏。

从技术的角度来看,我们(似乎)已经摸到了元宇宙的门槛,不再像以前那样遥不可及。

元宇宙的底层技术,具体包括哪些呢?

粗略来说,元宇宙包括了这么几个方面的技术——芯片技术、网络通信技术、虚拟现实技术(VR/AR/MR/XR)、游戏技术(游戏引擎、游戏代码、多媒体资源)、AI人工智能技术、区块链技术。

元宇宙是数字宇宙,是平行世界。所以说,元宇宙是建立在数字技术基础上的,和IT、CT技术密不可分。

要支持庞大的元宇宙运作,首先必须要有极其强大的算力和算法。

算力的根基是芯片,不用解释了吧?算法呢?是软件,更是长期的人才积累和生态经营。众人拾柴火焰高,只有更多的人才加入,投入更多的资源,才能一砖一瓦地把元宇宙搭建起来。

虚拟现实技术、游戏技术、AI人工智能,都属于IT范畴。站在CT通信的角度,元宇宙也是一个可以蹭的大热点。

前面不是说“随地”嘛?没有通信,没有低延时的5G/6G/全光网,用户就不能接入元宇宙,只能在单机里自嗨,那还有啥意思?

最后还有一个区块链。区块链和元宇宙有啥关系?

当然有关系,前面不是说了元宇宙需要金融体系和虚拟货币吗?虚拟货币的背后,就是去中心化的区块链技术啊。不然你以为现在币圈的人为啥对元宇宙这么亢奋呢。目前国内出版的好几本元宇宙的书,作者都有币圈或链圈背景。

▉ 元宇宙,资本的狂欢?

新概念的诞生,当然少不了资本圈的炒作。兴奋的投资者们,已经迫不及待想要上车了。

美国的互联网科技巨头,是最早对元宇宙进行布局的人。

2014年,Facebook以20亿美元的高价,收购了虚拟现实公司Oculus。目前来看,表面上为了VR/AR,实际上是为了“元宇宙”。

除了Facebook之外,谷歌、亚马逊、迪士尼等巨头,也都进行过元宇宙的战略布局。

国内的第一游戏公司,腾讯,也敏锐观察到了元宇宙的机遇。2020年底,马化腾提出了“全真互联网”的概念,声称其能够“由实入虚,帮助用户实现更真实的体验”。

现在看起来,无论从整体概念还是具体细节上,“全真互联网”都与“元宇宙”概念十分类似。

2020年4月,Epic Games旗下射击游戏《堡垒之夜》,在游戏中为美国嘻哈歌手Travis Scott举办了一场线上虚拟演唱会,吸引了超过1200万名玩家在线参加,震惊全网。

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Travis Scott堡垒之夜演唱会

2021年,元宇宙概念真正开始引爆。

3月10日,游戏公司Roblox在纽交所上市,首日股价上升54.4%,市值超过400亿美元。而在一年前,Roblox的估值仅为40亿美元。Roblox是全球首家将元宇宙概念写进上市招股书的公司,被称为“元宇宙第一股”。

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不久后,3月底游戏平台Rec Room完成新一轮融资,总额达1亿美元。

紧接着,4月,Epic Games获得10亿美元投资,用来构建元宇宙。

国内方面,也不甘落后。

今年3月,移动沙盒平台开发商MetaApp宣布完成1亿美元C轮融资,SIG海纳亚洲资本领投。这家公司公司号称要打造全年龄段的元宇宙世界。这笔融资,也是迄今国内元宇宙赛道最大规模的单笔融资。

4月20日,游戏引擎研发商代码乾坤(号称“中国版Roblox”)获字节跳动近1亿人民币的战略投资。

5月28日,云游戏技术服务商海马云完成 2.8 亿元人民币新一轮融资。

……

Facebook的扎克伯格提出,在未来五年左右的时间里,要将Facebook从一家社交媒体公司转变为一家元宇宙公司。

知名硬件厂商英伟达(Nvidia)则专门推出了虚拟协作平台Omniverse,号称是工程师的元宇宙。黄仁勋说:“我们正处在元宇宙的风口浪尖上”,“Omniverse是打造元宇宙重要的组成部分”。

其实,大家应该也看明白了,大力为元宇宙摇旗呐喊的,要么是游戏软件公司,要么是游戏硬件公司,要么是社交网络公司,再就是区块链公司。站台背书的背后,都是有一定的利益关联。

▉ 结语

专家们认为,随着数字技术的发展,人类未来一定会完成从现实宇宙向元宇宙的数字化迁徙。

整个迁徙过程,分为三个阶段,分别是:数字孪生、数字原生和虚实相生。

数字化迁徙之后,数字空间(元宇宙)里面会形成一整套经济和社会体系,产生新的货币市场、资本市场和商品市场。

人类在元宇宙里面的数字分身,将会永生。即便现实中的肉体湮灭,数字世界的你,仍然会在元宇宙中继续生活下去,保留真实世界里你的性格、行为逻辑,甚至记忆。

如果真的是这样,元宇宙带来的,就不仅仅是技术问题,而是伦理问题——数字的我,究竟是不是我?他是否能够履行人类的权利和义务?是否可以继承我的财产?是否仍是我真实世界里孩子的父亲、妻子的丈夫?

这些问题,都需要人类不断地思考,制定出对应的准则。

好了,以上就是关于元宇宙的基本介绍。谢谢大家的耐心观看!

本文来源:鲜枣课堂
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